地球上的五次大灭绝事件

自从地球上出现生命以来,生物的演变发展也可谓多灾多难。地球存在的40多亿年间,各种各样生物的诞生和灭绝就一直交替进行着,在大部分普通人的印象中,一提到大规模的生物大灭绝,想到的就是恐龙大灭绝。地球见证了五次,超过75%的物种消失。生物学家怀疑我们正在经历第六次大灭绝。让我们一起来看看地球上的五次生物大灭绝吧。

地球上的五次大灭绝事件

第一次:奥陶纪末期,4.44亿年前,86%的物种灭绝

地球上的五次大灭绝事件插图

石墨石2-3厘米长。[bai]和大多数奥陶纪生物一样,石墨石也是海洋生物。它们是滤食性动物和菌落建造者。它们在大约100万年的时间里灭绝,可能是由于一个短暂而严重的冰河时代降低了海平面,可能是由阿巴拉契亚山脉的隆起引起的。新暴露的硅酸盐岩石吸收了大气中的二氧化碳,使地球变冷。

第二次:泥盆纪晚期,3.75亿年前,75%的物种灭绝

地球上的五次大灭绝事件插图(1)

三叶虫,长5厘米。三叶虫是出现在5.5亿年前寒武纪大爆发时期的动物中种类最多、数量最多的一种。他们的巨大成功得益于他们锋利的盔甲和多面眼睛。它们在第一次大灭绝中幸存下来,但在第二次大灭绝中几乎灭绝。罪魁祸首可能是新近进化出来的陆地植物,它们在泥盆纪时期覆盖了整个地球。它们深深的根搅动着大地,将营养物质释放到海洋中。这可能引发藻华,从水中吸走氧气,窒息底部的居民,像三叶虫。

第三次:二叠纪末,2.51亿年前,96%的物种灭绝

地球上的五次大灭绝事件插图(2)

片状珊瑚,5厘米。这被称为“大灭绝”,是迄今为止所见过的最严重的灭绝事件;它几乎终结了地球上的生命。表珊瑚在这一时期消失了——今天的珊瑚是一个完全不同的群体。是什么导致了它吗?自然灾害的完美风暴。西伯利亚附近的一次灾难性喷发将二氧化碳喷入大气。产甲烷细菌的反应是释放出甲烷,一种强有力的温室气体。全球气温飙升,海洋酸化并停滞不前,释放出有毒的硫化氢。“它使生命倒退了3亿年,”施密特说。这段时期之后的岩石没有发现珊瑚礁或煤炭沉积。

第四次:三叠纪末期,2亿年前,80%的物种灭绝

地球上的五次大灭绝事件插图(3)

牙形齿1毫米。古生物学家对这些有牙齿的碎片的起源感到困惑,把它们误认为是蛤蜊或海绵的碎片。但是,上世纪80年代在苏格兰发现的一块完整的化石最终揭示了它们的主人——一种名叫牙形石的无颚鳗鱼状脊椎动物。它们是最早由羟基磷灰石建造的结构之一,羟基磷灰石是一种富含钙的矿物质,至今仍是我们骨骼和牙齿的重要组成部分。在所有的大灭绝中,结束三叠纪的那次是最神秘的。目前还没有找到明确的原因。

第五次:白垩纪末期,6600万年前,76%的物种灭绝

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菊石15厘米长。这种贝壳上精致的多叶缝合线代表了一些先进的工程技术,为鱿鱼状的菊石提供了防御工事,菊石需要承受深海捕食的压力。恐龙可能在白垩纪统治着陆地,但海洋属于菊石。但是火山活动和气候变化已经使菊石处于压力之下。小行星撞击地球终结了恐龙的统治,这是最后一击。只有少数种类的菊石幸存下来。它能在第六次大灭绝中幸存下来吗?

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